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2007/05/24

本家ユーモア

イギリス元首相ウィンストン・チャーチルと、劇作家バーナード・ショーの往復書簡。

先攻はショー。

親愛なる首相閣下へ

私の書いた芝居の上演が決まりました。初日のチケットを2枚同封いたしております。もし、よろしければ、お友達とお越しください。

お友達がいらっしゃれば、ですが。

後攻のチャーチル。

親愛なるショー様

お芝居の上演おめでとうございます。そして、ご招待ありがとうございます。

まことに残念ながら、初日はどうしても都合がつきません。もし、よろしければ、2日目のチケットをお送り頂けませんでしょうか。

2日目があれば、ですが。

附記1)
若い読者のために一言(←そんなもん、おらへんやんけ)。Sir Winston Churchill は第二次世界大戦時のイギリス首相です。

イギリスはドイツ軍に押されに押され、ロンドン空襲を受けてしまいます。普通、首都を爆撃されたら完敗ですが、イギリスは奇跡の逆転を果たします。苦しい時のイギリスを励まし続けたのが、チャーチルでした。国民に Never, Never, Never Give Up と言い続けたのです。

タイガースが星野監督で優勝したときのスローガン Never Never Never Surrender は、その言葉からとったものでしょう。

なお、学校の勉強はだめだったそうですが、文才はすばらしく、ノーベル文学賞を受けています。ノーベル平和賞ではなく、文学賞です。

附記2)
若い読者のために一言(こちらは、若くない人にも必要かも)。Geroge Bernard Shaw はどう説明すればいいのだろう?

えぇっと、そうだ、映画「プリティ・ウーマン」の元になったのが、映画やミュージカルの「マイ・フェア・レイディ」です。その「マイ・フェア・レイディ」の原作が『ピグマリオン』で、その作者がバーナード・ショーなんです。

ピグマリオンという不思議なタイトルは、ギリシア神話の王の名に由来します。
キプロス島の王であるピグマリオンは、現実の女性に失望し、自ら理想の女性ガラテアを彫刻し、それが人間になることを願った。アフロディテがその願いを容れて彫像に生命を与え、ピグマリオンはそれを妻に迎えた、
という話です。

その後、ゼウスがその女を望んで、ピグマリオンから奪ったようです。

ピグマリオンは Pygmalion ですが、ピュグマリオン という表記もなされます。

バーナード・ショーもノーベル文学賞を受賞しています。

附記3)
今回の往復書簡は、かつて読んだ英文の記憶だけで書いているので、詳細は自信がありませんが、大筋はこのとおりのはずです。

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